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SoulNote心乐历史、品牌故事
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发布时间:2014/4/10 10:56:09 【字体:

SoulNote创立背后的故事

当我们要追溯Soulnote这个品牌创立背后的故事,我们就必须得提到一位对音乐满怀热情的日本人和他的传奇故事:CSR的总裁中泽先生。

Soulnote的创立就开始于CSR的总裁中泽矩长先生对音乐的热情  

大学毕业之后,中泽先生进入了标准无线电公司(Standard Radio Corporation)。这个公司主要是在做民用和专业无线设备和高级音响设备的研发和制造。中泽先生从研发工程师做起,开发出了许多新技术和新产品,比如卡带式录音机等等……是的,那时还是古老而美好的模拟年代……但是将要改变历史的数码技术也已经萌芽了,第一台CD机诞生是在1982年发生的事,中泽先生在工作中积累了许多音响设计的经验,这点我们接下来还会谈到。

标准无线电公司与SUPERSCOPE公司(这家公司也部分拥有美国马兰士)合作来开发中端/入门级的Hi-Fi器材、接收器以及负责其在日本的经销。

专业领域和民用市场进入数码科技时代的时间是差不多的,是在1971年的时候,当时SUPERSCOPE持有标准无线电公司50%的股份,而且买下了日本国内大部分的生产线。1975年,标准无线电公司顺理成章地改名为日本马兰士有限公司。有趣的事还在后头呢,1980年,SUPERSCOPE把所有海外的资产(除了美国和加拿大)卖给了荷兰飞利浦,因此马兰士这个品牌以及马兰士日本有限公司就成为了飞利浦公司旗下的品牌。飞利浦希望能借助马兰士的高品质来提升品牌形象,同样,马兰士也可以共享飞利浦在研发的前沿技术。这样的强强联手最终促成了1982年第一台马兰士CD机的问世,研发这台CD机的设计团队就是由中泽先生所领导的。

中泽先生领导的这个设计团队进行了许多突破性的技术研发,创造了音响史上许多个第一。这个设计团队的重大革命性产品诸如:1988年推出的世界上第一部分体式CDLHH10001989年推出的世界上第一部比特流CDLHH5001989年推出的世界上第一部独立AV功放&后级(分体式)AV10001993年推出的世界上第一部无负反馈设计CDLHH800R以及1994年推出的世界上第一部无负反馈后级功放LHH A700,这些产品直到今天还被发烧友所津津乐道,这些型号的二手机在一些发烧论坛上被炒到很高的价格。

 

中泽先生常常在说,不但要做行业内第一的产品、做世界第一的产品,还要做出能让用家感到梦想成真的产品2000年到2006年这段时间内,市场上出现了许多企业并购,马兰士有限公司从飞利浦分离出来之后,和其他公司一样度过了一些艰难的时光,之后,马兰士与天龙合并。天龙当时也离开了日本哥伦比亚株式会社(Nippon Columbia),被卖给了一家叫做New Denon的空头公司,实际上背后的老板是一家美国投资基金公司——里普尔伍德控股集团(Ripplewood Holdings LLC)。2002年股票转移之后,马兰士和天龙进入了天龙&马兰士股份公司(D&M Holdings, Inc.)的旗下。

当公司的运作方式改变之后,工作环境也跟着改变了。投资公司的高层只要求最低的成本和最高的效率,而完全无视产品的声音表现。而许多Hi-End的产品虽然在品质上是一流的,但是由于设计制造成本太高、销量却有限,并不符合商业上创造最高利润的原则。而中泽先生和他的设计团队必须要衡量:到底是做品质一流的产品,还是做最赚钱的产品?答案毫无疑问——品质一流。

中泽先生于是开始想成立一家完全以消费者的需求为考量的公司。这也意味着这家公司不能再依靠投资资金来运作,设计师可以有无限的时间和成本来设计出能让消费者感觉梦想成真的产品。2004年,在一次企业合并整合会议之后,他和他的团队决定放弃企业并购这种方式,他与团队里其他有着相同信念和热情的人一起进行了管理层收购。大概有50名经验丰富的工程师与中泽先生一起成立了一家新公司:CSR有限公司,辞去一家日本股票交易市场上市值第一的公司的工作去一家新公司,这在外人看起来是个不可理解的决定,但是中泽先生和这些工程师却非常开心,因为他们知道在这里他们有可能做出让人梦想成真的产品了。后来,中泽先生觉得不应该只顾自己的梦想,也应该支持团队里别的工程师的梦想。于是,在中泽先生的支持下,以加藤先生为领导的一大群经验丰富的工程师也就是当初设计出飞利浦LHH系列产品的团队,创立了Soulnote这个品牌。

     

为什么Soulnote能做到如此优秀?品牌哲学

许多HiFi杂志都评论Soulnote的产品是非常专业的,不但有非常高的完成度,外型也精致紧凑,给人留下非常好的第一印象。如果不了解Soulnote历史的人也许会以为它是一个Life Style型的品牌来做Hi-Fi产品,但是知道了它背后的历史之后,你就是知道Soulnote是绝对地地道道的高保真品牌。当一群HiFi杂志的评论员一起来试听Soulnote产品的时候,他们的反应可以说是很有趣甚至有趣点奇怪的,为什么这么说呢?一般说来评论员听过那么多器材,不管听到什么样的声音,他们都应该能冷静、理智的面对,但是听了Soulnote的表现之后,他们都忍不住说:我太喜欢这么个声音了!!太赞了,完美的声音,我想把整套器材都买下,你可能会疑惑这些专业的评论员为何会如此表现,但当你也亲自听过Soulnote的声音之后,你便可以理解他们的反应。当一个真正热爱音乐的人听到真正高保真的音乐时,他就会把他的感情直接地表露出来,因为那样的声音和音乐触及到了他的灵魂。

Soulnote的无敌设计团队的初衷是很简单的,他们想弄清楚一个简单的问题。首先他们每一位都是会演奏乐器的音乐人,其中有些还是非常专业的音乐演奏家;同时他们又都熟悉各种类型的音乐,古典、爵士、摇滚、流行、纯音乐、拉丁、独立等等都不在话下。如果你有机会去到日本的录音室的话,你会发现其实在里面听到的声音参差不齐,当然有些录音室的声音是非常优秀的,但是你把这个录音室的录制的唱片买回家播放的时候,音乐就没有那么好听了。

现在问题来了,这是为什么呢?

Soulnote设计团队的工程师们有一个强烈的愿望,他们希望器材播放出来的声音是和谐一致的。音乐软件和硬件器材都是不可缺少的部分,而且这两个部分必须要紧密的联系起来、合理的搭配起来。我们发现一个有趣的事情,一般来说大部分的音响器材设计师都是在白天进行研发工作,而录音室的录音师一般都是在晚上录音(当然这只是在说大部分的情况)。但是这似乎是一个矛盾和冲突,就是白天工作的工程师与夜晚工作的录音师之间的对立,似乎这两个群体的人是互不理解的。再举一个简单的例子,你很难找到一个会演奏乐器的音响设计师,音响设计师似乎也不会常常去听现场演奏会。许多音响设计师只专精于电路原理,而优秀的音乐家们又对电路一窍不通。而我们觉得,如果你要想设计出一款优秀的音响器材,那你必须得熟悉电路设计的原理,又要熟悉音乐、对音乐有满腔的热情。 

Soulnote设计团队里的设计师们来说有一个很重要的经验:那就是常常去录音室参与录音工作。录音师们想用4只麦克风就录到整个交响乐团的声音,他们不只是想录到乐器的声音,还想录到整个空间中的空气感和堂音!!录音最重要的事情就是要把一切细节都录下来,因为虽然有一个后期制作的过程,但是在后制时硬加上去的东西肯定是不自然的。事实上,Soulnote的器材是得到许多世界级录音棚的录音师们的首肯的,这些录音师们的要求非常苛刻,但是Soulnote做到了。

Soulnote的品牌口号是让灵魂产生共鸣的声音Soulnote的基本理念是将录音与重放、软件与硬件有机地结合在一起。尽管很多时候这非常难以做到,但是Soulnote还是想尽方法这样去做。原因很简单,如果你听到真实的、完美的声音的话,那你灵魂也会产生共鸣、也会被震撼,不管是你在演奏会现场听到还是在家里的系统里听到。为了做到这一点Soulnote工程师放弃对成本和效率的追求专心研发符合这一要求的产品,甚至于有时候就算机器测试的结果已经很完美了,但是我们还是不满意,因为音乐没有让灵魂共鸣!!!我们在设计的时候不计成本也不管利润,并且把软件和硬件两个部分对立起来互相搏斗,以使最后这两个部分能完美地融为一体。这一过程虽然十分艰辛,不过却充满乐趣。再重复一次,Soulnote不只考虑产品的技术规格,而是追求最完美最真实的声音表现。

   

现在,你可能想知道什么是让人震撼完美声音,这很解释清楚。但是可以举一个例子,想象一下你在听一场现场演奏,演奏家正在台上演奏,从他指间和乐器之间飘散出来的一个个音符穿过空气到达你的耳际发边,你听到的这个音符一定是很清楚很有力的,不管背后的背景是多么嘈杂和喧闹,这就是我们所说的真实的声音。音响器材也正是想重现出这样的声音。真实的声音是如此具有魔力,是因为它能带给人最震撼的感动,Soulnote最大的目标就是想重现这样真实的声音。

3Soulnote是如何做到这一点的(技术解析)

      2008年,Soulnote推出SA710功放。Soulnote的工程师团队耗费大量人力物力开发出来的这个产品专注于高速度、超广频宽、动态表现以及细节的刻划。这款功放不是电子管功放,但是只有2×10W的输出功率。SA710没有使用常被用在100瓦功率功放上的TO-3晶体管,而是使用了更小的像TO-220这样的晶体管。如果晶体管的电容太大的话,那么高频就会衰减得很严重。所以我们选择使用了体积稍小一点的电容,这样就能保证即便在350kHz500kHz的范围内的高频也能有上佳表现。第二,为了获得最高的信噪比,我们勇敢地在整个驱动级和电流输出级使用了全无负反馈(Non-NFB)的线路,我们是做这个技术世界第一的团队。为了给放大线路提供最稳定最纯净的电流供应,我们使用了强劲的120R型变压器、快恢复二极管以及由虽然只有±9 para但是速度快、平顺的小电容组成的速度超快的电源供应电路。

不夸张的说这样的元件和这样的技术组合起来能达到惊人的动态响应、十足的音乐活生感,是的,这就是一台终极的监听功放!用它播放出来的声音真实而动人。

Soulnote的器材体积都相对比较紧凑,底部有三颗钉角。正如你想象的那样,要在一个较小的机箱里放下PCB板、变压器等等元件相比大机箱难多了。比如说,SC710 CD机使用的就是双层PCB板。之所以要坚持把机器做得这么小是因为要符合电容与体积的黄金比例,再加上与地面的最小接触面积,就能把失真做到最小,把声音的鲜活度和音场感最到最好。这也使得Soulnote的器材可以保持合理的售价,因为不需要厚重的金属板。所以有人说Soulnote器材的声音与比它贵上410倍的器材一样好听。

主设计师加藤先生说,现在世界上的CD机都只能把CD80%的音质发挥出来,他坚信,另外20%绝对也值得去挖掘。这个观点很有意思,对吗?!

我们对Soulnote的主设计师Kato加藤先生进行了一次专访。

问:我们都还记得飞利浦LHH系列CD机完美的音乐性和音场感,请问你是怎么样做出这样的声音重放效果的?

Kato:  说起来很简单,但也很难做到。我们的办法就是不断的研发改进、不断的推倒重来,不做到完美绝不罢休。实际上市面上大部分的CD机都很难把CD中储存的信息100%的读取出来。还有,某些设计师被机器测试的数据给迷惑了。数据当然重要,但最终我们还是得相信自己的耳朵,不断的反复试听,直到听到我们自己觉得的声音。

问:飞利浦和马兰士以前推出过单比特CD机,到现在还有许多发烧友为这种单比特CD机的声音而着迷。但是从另外一个角度来说,不可否认多比特的音乐已经成了主流。如果光是从声音重放的品质这个角度来说的话,你怎么看待两者之间的区别呢?

Kato:  我相比特流有一种独一无二的松软和顺滑的声音,大家应该都还记得诸如TDA1547 (装载了使用比特流解码技术的DAC7芯片)之类的CD机重现的那种强劲又非常线性的声音效果。但是可能更多人会觉得以TDA1541A为代表的一系列多比特CD机的声音重现效果的确会更好些。反正这些不同的技术都是为了把CD的潜力最大的发掘出来。现在的解码芯片技术已经发展到了以前不敢想象的地步,所以要百分之百的把CD的潜力发掘出来已经不再只是一个遥不可及的梦想了,我们认为现在能制造出声音表现更胜过以前的单比特或多比特技术的CD机。现在很多人依然对单比特CD机十分着迷,为什么呢?我想原因是因为现在的CD机依然没有能把CD的潜力百分之百的发掘出来。我们会尽一切的努力去实现这个目标,不光是在元件上下功夫,还要在机械结构上做更多改进。你可以看到我们最近推出的高级CD转盘(首先在日本和亚洲市场上市)的读取装置已经发烧到了几乎疯狂的程度,它的三个钉脚直接装在读取装置的正下方,这样就能把震动减到最小的程度。我们不但在CD机或解码器上贯彻这种完美主义,在所有Soulnote产品包括CD机、CAS(电脑做讯源)播放器以及马上会上市的耳放上也维持同样的高标准。

问:是的,就像你刚才提到的最新火热上市的型号ct1.0。我想谁都不能否认的是现在大家都不再去买CD了,而直接在网上下载音乐。在这种情况下,你居然还敢推出一部纯CD转盘!!可见你的信念有多么坚决。我们猜测你有如此坚决的信念是不是因为这部机器达到的水准是世界上其他的CD机都没有达到的,你有这个信心吗?

Kato: 说到挑战,在震动最难控制的读取装置部分,我们使用了直接把钉脚安在读取装置下面的方式来让震动的影响降到最小。至于电路部分,我三言两语实在是无法讲清楚。我只希望你能去现场听一听它的声音。在ct1.0上我们使用了最奢侈、最高品质的聚合体电容,Nichicon LF系列;快恢复二极管是日本Inter FSF10A20 Shindengen D4SBL20U的;一般来说我们都只会用ELNA RA2系列的电容,所以这个机器在电容部分的成本是别的机器的十倍。虽然很奢侈很贵,但这些都是最关键的元件。要想让失真、噪音控制到最小的范围,非得这样做不可。

为什么我说电路部分我三言两语无法讲清楚呢?好吧,首先,我几乎不可能解释清楚为什么改善CD转盘支撑方式能够最终提高声音重放效果。理论上来说不管读取装置的支撑方式是怎样,读取到的数据是完全一样的。如果硬要我们来下个结论的话,我猜是因为如果读取装置支撑的方式会影响到伺服电路,而这又会关乎到噪音,这也只是一个猜测而已。你要知道,噪音是会跟着声音信号一起通过光纤线路传输的。或者你也可以说是时基误差的原因,对了,说到时基误差,实际上它并不足以用来说明读取装置的支撑方式能够最终影响声音重放效果,因为即便DAC芯片被时基误差所影响,但如果改进读取装置的支撑方式,音质依然会有改善。我们相信Soulnote的产品就是这些一个又一个的小改进而最终结出的灿烂的果实。

最后要强调的是,我们的无负反馈电路不像其他品牌那样。我们不止是在电源电路部分使用无负反馈,而是在整个电路都使用无负反馈。完全对称的设计图表已经说明了这样的电路失真是最小的。如果硬要解释原因的话,我们只能说我们选择了失真最小的晶体管,PCB板上的元件排列方式也经过最佳的优化。根据多年的设计经验,我们可以判断何种品牌,何种型号的单个元件间的配合程度到底如何,将这些不同元件搭配起来协同工作的奥妙正是Soulnote技术的精华。


 
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